Videogame highlights - maggio 2017

6 Settembre 2017 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
Questo articolo è parte della serie Videogame Highlights

Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze In questo periodo si fa un gran parlare di Nintendo, e non solo per le fortune commerciali della nuova console Switch (su cui spero di scrivere un post quanto prima). D’altronde la casa nipponica vanta una storia che ben pochi altri protagonisti del business videoludico possono eguagliare, senza dimenticare l’occasione mancata della Nintendostation e il potenziale universo parallelo senza Sony PlayStation che sarebbe potuto scaturire dal marchingegno. Uguale resta anche il comportamento censorio di Nintendo nei confronti degli “omaggi” non ufficiali e dei fan game come Zelda: Breath of the Wild 2D, così come la capacità della corporation di trattare i suoi fan più appassionati - almeno quelli che pagano per il suo software e non usano emulatori - in maniera molto più umana e sensibile di tante altre aziende di settore.

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Videogame highlights - aprile 2017

12 Agosto 2017 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
Questo articolo è parte della serie Videogame Highlights

Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze L’evoluzione dell’hardware videoludico per PC non conosce sosta, le GPU discrete raggiungono nuove vette prestazionali ogni pochi mesi e gli standard per i chip VRAM corrono per stare al passo con questi miglioramenti senza fine. Eppure c’è una fetta significativa di giocatori che continua a passare il proprio tempo su un gioco di corse per MS-DOS uscito 27 anni fa, o che si precipita in massa a comprare un titolo come Bayonetta quando viene finalmente rilasciato su PC a 8 anni dalla prima uscita. Perché, si domanderà qualcuno? Nel caso di Bayonetta è certamente di aiuto il fatto che il gioco gira meravigliosamente bene anche su hardware poco potente, mentre per il resto è utile rivolgersi a xkcd per una possibile risposta al rovello.

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Videogame highlights - marzo 2017, edizione Mega Drive

4 Agosto 2017 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
Questo articolo è parte della serie Videogame Highlights

Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze C’è poco da fare: il sottoscritto non si stancherà mai di esaltare quel meraviglioso movimento culturale generalmente definito col termine “emulazione”, un mondo dove le barriere tecniche vengono costantemente abbattute e dove artefatti digitali rari - se non addirittura incompleti - vengono preservati a beneficio dei giocatori del presente e degli studiosi del futuro. L’emulazione è quella meraviglia tecnologica che permette ai più determinati tra noi di andare alla caccia del primo easter egg infilato in un gioco arcade, oppure di sperimentare nuove combo in un gioco (Street Fighter 2: World Warrior) su cui si credeva di aver visto e detto tutto quello che c’era da vedere e da dire. Poco importa che qualche parassita vorrebbe trasformare ogni bit ludico del passato in una fonte di guadagno continuo: l’emulazione pura non è un business, non lo è mai stato e mai lo sarà.

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Videogame highlights - febbraio 2017

29 Luglio 2017 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze Secondo i pessimisti Denuvo avrebbe dovuto porre un freno definitivo alla pirateria su PC. Ovviamente l’obiettivo è fallito in maniera spettacolare, e la saga del sistema anti-manomissione si è trasformata in una soap opera dai risvolti ridicoli: i tempi di distribuzione di un crack funzionante per un gioco tripla-A come Resident Evil 7 si sono ridotti a meno di una settimana, mentre il sito Web ufficiale della società produttrice si è rivelato essere un colabrodo da cui sono fuoriusciti e-mail, dati e file eseguibili. Naturalmente la sconfitta di Denuvo non ha impedito a Capcom di vendere 3 milioni di copie del suo nuovo survival horror e di recuperare velocemente i costi di sviluppo, e gli ultimi dati sull’intera industria videoludica sono tutto fuorché negativi. Alla faccia di Denuvo, delle DRM e dei parassiti che ci lucrano sopra.

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Videogame highlights - gennaio 2017

23 Giugno 2017 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze La prima volta che ho giocato ad Half-Life 2 ero più giovane di dodici, forse tredici anni, e come molti altri nella mia condizione (un PC non proprio super-potente, una ADSL non esattamente velocissima) accolsi con emozioni contrastanti il pacchetto preparato da Valve: Steam era e continua a essere una merda insopportabile, HL2 rappresenta una delle esperienze videoludiche più importanti della mia vita. Siamo nel 2017 e ancora si parla di un possibile seguito per quell’esperienza, con Valve che ha sprecato tutto questo tempo in esperimenti contro natura e Gabe Newell che continua a trollare il mondo intero con i suoi “Yep” privi di senso. Personalmente sarei anche stufo, di sentir parlare di Half-Life 3. E ora scusate ma vado a reinstallare HL2 per la quindicesima volta…

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Le piattaforme senza tempo di Prince of Persia

20 Aprile 2017 · Archiviato in Notizie, Videogaming · Commenta 

Notizie - Una carrellata di notizie fresche e di qualità, dentro e fuori dal WebA 28 anni dall’uscita della versione originale, Prince of Persia continua a essere l’ossessione di una community di appassionati che non ha mai dimenticato il primo, folgorante incontro con il platform game di Jordan Mechner. E non si tratta semplicemente di fanatici come il sottoscritto, per cui PoP rappresenta il primo amore informatico e che ancora prova a battere il suo record personale giocandoci ogni tanto sotto DOSBox. No: qui si parla di sviluppatori capaci, determinati e disposti a scavare nei segreti del codice di un software antiquato per continuare ad alimentare un mito che non teme gli effetti dell’obsolescenza.

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Videogame highlights - dicembre 2016

14 Aprile 2017 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze Una delle cose più folli che abbia mai sentito in vita mia è che SEGA vorrebbe realizzare film e serie televisive basati su Streets of Rage e Altered Beast. La verità è che i videogiochi sono solo videogiochi e certi titoli del passato non funzionano se utilizzati in forme di intrattenimento differenti, anche se i publisher continuano a fare finta di non capire dopo tutti questi anni di brutture e flop al botteghino. Un videogioco classico può permettersi un mod dove agli oggetti e ai proiettili spuntano le gambe, per dire, ma un film sulle trasformazioni animalesche di Altered Beast continuerà sempre a essere una pessima idea.

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Videogame highlights - novembre 2016

22 Febbraio 2017 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze L’ho già detto in passato e qui lo ripeto: i videogiochi on-line mi fanno schifo, forse è la cosa informatica per cui più provo ribrezzo dopo il cloud, perché giocare on-line significa essere alla mercè di piattaforme digitali che magari falliscono miseramente nel raggiungere la popolarità necessaria all’avvio stesso di una sessione di gioco. Oppure, se ti va proprio male, scarichi una porcheria ludica “gratuita” ma poi devi pagare denaro sonante anche per farti un cazzo di solitario a carte senza pubblicità. Il fatto che ci siano anche community empatiche e interessanti come quella di Eve Online non cambia molto: giocare su Internet è uno spreco di tempo, e il tempo è l’unica vera risorsa che non dev’essere sprecata. Mai.

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Videogame highlights - ottobre 2016

8 Febbraio 2017 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze Da appassionato di videogiochi di ogni età e per ogni piattaforma, il sottoscritto è sempre aperto alla possibilità di acquistare dischi, cartucce o unità hardware che hanno passato più di una stagione nelle case di estranei. Diversamente da molti di quelli che hanno la mia stessa malattia, però, l’idea di spendere un mucchio di denaro per qualcosa che qualcun’altro ha trattato senza alcuna cura, senza pulizia o attenzione all’igiene personale mi disgusta non poco. In un mondo ideale l’hardware retro-nuovo sarebbe disponibile sempre e costerebbe pure poco, e magari la vendita sarebbe gestita da società un pò meno marce di una GameStop a caso.

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Videogame highlights - settembre 2016

11 Gennaio 2017 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze Gli asset videoludici dello studio precedentemente noto come Interplay sono in vendita, e la notizia è triste per due ragioni: negli anni ‘90 il publisher fondato da Brian Fargo ha immesso sul mercato giochi fondamentali per ogni appassionato come Descent, MDK ed Earthworm Jim, e ora qualche malintenzionato potrebbe approfittare della vendita per accaparrarsi proprietà intellettuali preziose sfruttandole nella maniera più cinica possibile. Dopotutto viviamo in un mondo in cui nemmeno Super Mario può esimersi dal partecipare alla truffa delle “app” per cellulari touch, mentre i giochi più attesi si rivelano spesso degli autentici imbrogli molto lontani dalle aspettative originarie.

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Videogame highlights - agosto 2016

30 Dicembre 2016 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze Come avevo appunto già previsto, la pirateria è in ottima salute e lotta insieme a noi: Denuvo, la tecnologia anti-manomissione utilizzata in combutta con le peggiori DRM dalle peggiori corporation videoludiche, è finita in pasto ai migliori pirati del codice durante un’estate a dir poco amara per l’omonima società australiana. Prima sono arrivati i bypass a mezzo exploit di DOOM e Tomb Raider, poi la super-crew CONSPIR4CY (una collaborazione tra CPY e CODEX) ha svelato al mondo che il re è nudo e anche Denuvo ha fatto crack. La pirateria continuerà a vivere in eterno, e le DRM continueranno a non servire a un cazzo.

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Videogame highlights - luglio 2016

22 Novembre 2016 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze L’emulazione ha permesso di preservare una parte consistente del passato videoludico mainstream, ma oltre la riproduzione software di componenti noti c’è un golfo ancora pieno di strani dispositivi avvolti tra le nebbie del mistero. Aggeggi come il drive di dischi magnetici proprietari per Nintendo 64, ad esempio, o come il prototipo di console SNES basata su CD sviluppato da Nintendo in partnership con Sony. Le nebbie di un passato difficile da leggere con chiarezza ancora avvolgono la protezione contro la copia dei CD del Sega Saturn, mentre a volte lasciano emergere esemplari di codice ludico storicamente significativo o giochi ancora da completare.

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Videogame highlights - giugno 2016

27 Ottobre 2016 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze Giugno 2016 è stato il mese dell’E3, lo show di Los Angeles dove vengono tradizionalmente presentate le novità videoludiche in arrivo nel prossimo futuro. Un posto da cui emerge tanta buona roba, di solito, ma anche (soprattutto?) una serie di trend idioti per un’industria che riesce sempre a prendersi per il culo tutta da sola. Ma lo scorso giugno è stato importante per il fattaccio della Brexit, un evento che influenzerà in maniera sensibile anche lo sviluppo di videogiochi nel Regno Unito, e per la celebrazione dell’11esimo anniversario dell’arrivo del Nintendo 64 nei negozi. Un evento storico anche questo, tutto considerato.

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Videogame highlights - maggio 2016

15 Settembre 2016 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze Ogni volta che sento parlare di un nuovo remake/sequel che include il gioco originale grazie a una qualche forma di emulazione, subito mi viene da pensare a quali “trucchi” si nascondano nel codice sorgente per adattare un’esperienza retrò a un ambiente ludico moderno, quale emulatore open source (o magari proprietario) sia stato “inglobato” nel codice C++ e più in generale quale complessa “magia” abbia portato a un risultato che è sempre straordinario. Dopo tutti questi anni l’emulazione è in grado di riservare ancora sorprese, e i publisher hanno cominciato a sfruttare in maniera massiccia l’appeal commerciale dei classici su PC e non solo.

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Videogame highlights - aprile 2016

8 Settembre 2016 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze Il tipo di notizie che vorresti leggere più spesso: Nosgoth, l’ennesimo inutile gioco multiplayer gratuito che insozzava la memoria della saga di Blood Omen/Legacy of Kain con la sua mera esistenza, è venuto finalmente a mancare lo scorso aprile. Nessun appassionato sano di mente ne sentirà la mancanza. Notizie che ti fa sempre piacere leggere: un prototipo di arcade con protagonisti Beavis e Butt-Head è stato rianimato, sperando che prima o poi finisca tra i giochi supportati dal MAME. Notizie che non vorresti mai leggere: i server di GameFront sono finiti off-line, e con essi 20 anni di mod, patch, utility e tanto altro. Basta con questa moria dei server!

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Videogame highlights - marzo 2016

31 Agosto 2016 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze E’ il 2016 e il sottoscritto ancora preferisce acquistare i suoi giochi per computer su supporto fisico, una tendenza che fortunatamente continua a essere alimentata da nuove uscite di titoli recenti come SUPERHOT e dalla riedizione di classici come il box celebrativo di Revolution Software. Per come la vedo io i servizi di distribuzione digitale (GOG.com escluso) sono il male assoluto, una tana di recensioni fasulle e bit ammassati per fare numero senza alcuna “proprietà” garantita all’acquirente. Ovviamente lo capisco, i pezzi grossi del business videoludico vorrebbero vendere solo file digitali perché ci guadagnano di più. Si fottano tutti comunque.

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Videogame highlights - febbraio 2016

25 Agosto 2016 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze Nel bizzarro mondo dei videogiochi esistono tipi di sviluppatori molto, molto diversi tra loro. Se sei fortunato ti capita di avere a che fare con un prodotto realizzato da chi non ti prende in giro con prezzi esageratamente scontati, oppure con un team indipendente che ha lavorato con passione e spera almeno di recuperare il denaro investito nello sviluppo. Se ti va male, sei costretto a sprecare denaro, tempo ed energie mentali su una porcheria oscena come l’ultima incarnazione di Godus - il più recente sterco digitale cagato da Peter Molyneux che non cessa di riservare sorprese negative ogni due per tre. Fortuna che esistono gli indie, almeno quelli onesti.

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Videogame highlights - gennaio 2016

16 Marzo 2016 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze Ogni tanto qualcuno spunta fuori e dispensa una profezia apocalittica che sembra destinata a diventare realtà, tipo Bird Sister e il resto della crew cinese di 3DM che parlano di tecnologie DRM “incrackabili” da qui a due anni. Un mercato videoludico su PC privo di release pirata, che dal mio punto di vista equivale a dire un mercato PC senza futuro. Stronzate. Il futuro è pieno di pirateria e giochi a costo zero, così come è a dir poco improbabile che la realtà virtuale dei costosi caschetti di Oculus e compagnia diventi qualcosa di diverso da una curiosità polverosa da mostrare ai parenti a Natale. Davvero: quale imbecille autolesionista si infilerebbe uno scomodo casco per rilassarsi coi videogiochi?

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Videogame highlights - dicembre 2015

12 Febbraio 2016 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · Commenta 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze John Romero ha recentemente pubblicato il video di una versione dimostrativa di Super Mario Bros. 3 per PC, un port creato da id Software nel 1990 con l’obiettivo di garantirsi i diritti ufficiali per la conversione del platform game di Nintendo. L’engine creato da id (e poi riutilizzato per Commander Keen) dimostra chiaramente che l’hardware PC dell’epoca poteva garantire performance di scrolling comparabili a quelle di una console, e suggerisce l’esistenza di un potenziale universo parallelo in cui Nintendo ha accettato la proposta della casa americana e l’intera storia dei videogiochi è andata avanti in maniera completamente diversa. Tipo che Half-Life 3 non è mai esistito

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Videogame highlights - novembre 2015

4 Febbraio 2016 · Archiviato in Approfondimenti, Videogaming · 2 Commenti 
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Approfondimenti - Una lente impietosa puntata sui temi caldi, retrospettive appassionate e dettagliate, riflessioni oltre le apparenze Ma che cosa avete in testa, voi che sprecate soldi sui contenuti extra o i DLC per i giochi mutilati di Electronic Arts ingrossando una macchina da soldi disonesta che dovrebbe estinguersi piuttosto che prosperare? E quali sono le motivazioni che vi spingono, a voi che avete trasformato una stronzatina ossessivo-compulsiva come Candy Crush in un business per cui Activision è disposta a spendere 6 MILIARDI di dollari? Oppure voi che registrate i vostri imbarazzanti e pallosissimi Let’s Play, che giovamento traete dall’annoiare a morte i visitatori di YouTube con il vostro ridicolo tono di voce che suonerebbe fastidioso anche fuor di microfono? Davvero eh: siete tutti malati. Fatevi curare.

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